Он дебютировал в кино 1954 году в ленте «Аттестат зрелости». Артист снялся во множестве культовых советских фильмов, среди которых: «Алые паруса», «Война и мир», «Анна Каренина», «Семнадцать мгновений весны» и мн.др. В 1971 году на экраны вышла картина «Офицеры», в которой Василий Семенович сыграл офицера Ивана Варавву. Лента вошла в золотой фонд отечественного кинематографа и принесла Лановому всенародную популярность.

Помимо работ в театре и кино, с 1985 года Василий Семёнович преподает сценическую речь в Театральном институте им. Бориса Щукина. Герой Труда России, член Российской академии кинематографических искусств «Ника», лауреат государственных премий — он также известен как мастер художественного слова. На телевидении и радио выходят циклы передач, где артист читает произведения Александра Блока, Анны Ахматовой, Владимира Маяковского, Александра Пушкина и других.